Reviews

"The toxicologist Henk Tennekes from Experimental Toxicology Services Nederland at Zutphen has studied the distribution of neonicotinoids in the environment and their possible effects on pollinators and on the animals further up the food chain. In September 2010, Tennekes summarised his findings, which are also published in several research papers, in a book called

The Systemic Insecticides: A Disaster in the Making, leaving absolutely no room for doubt regarding his conclusions. Tennekes argues that the systemic poison not only affects insects eating the plants, but also those pollinating them. Regarding the damage to non-target insects, Tennekes argues that “there may not be a safe level of exposure”. The ACh receptors, he says, “play roles in many cognitive processes and neonicotinoids account for worker bees neglecting to provide food for eggs and larvae, and for a breakdown of the bees’ navigational abilities. Very small quantities of neonicotinoid insecticides are sufficient to cause collapse of bee colonies in the long run.” An additional problem, according to Tennekes, is that the pesticides are

also used as soil treatment and leach from the soil into the ground water, where they hit non-target insects and the birds that feed on them. The use of the neonicotinoid imidacloprid in the Netherlands increased ten-fold from 1995 to 2004, when over 6,000 kg of the chemical was applied to over 40,000 hectares. Since 2004, the Dutch Water Boards have reported significant contaminations of ground water with this neonicotinoid. “The excessive imidacloprid levels noted in surface water of western Dutch provinces with intensive agriculture have already been associated with insect decline and a dramatic decline of common grassland birds,” Tennekes writes in his book. Tennekes concludes his analysis of the impact of neonicotinoids on wildlife

in the Netherlands: “Ground and surface water contamination with persistent insecticides that cause irreversible and

cumulative damage to aquatic and terrestrial (non-target) insects must lead to an environmental catastrophe. The data presented here show that it is actually taking place before our eyes, and that it must be stopped.” More research and political action is required to ensure that we don’t, after all, experience what Rachel Carson anticipated 50 years ago: a silent spring."

Michael Gross, Current Biology Vol 21 No 4, Pages R137-139


"Why is it that birds are falling from the skies, their numbers crashing in mass extinctions? Henk Tennekes has an answer: He cites evidence in this book that the species suffering dramatic losses (mostly out of public view) in the past two decades -- sparrows, swifts, starlings, and many other insectivores -- are struggling to find food; insects such as beetles, springtails, and earthworms are being wiped out by neonicotinoid insecticides, chiefly imidacloprid and clothianidin. "The excessive imidacloprid levels noted in surface water of ... [places] with intensive agriculture have been associated with insect decline and [subsequently] a dramatic decline of common grassland birds."

The author, a toxicologist in the Netherlands, documents the threat neonicotinoids pose, even at very low levels, their mode of action similar to that of chemical carcinogens. These persistent nerve poisons, applied since 1991 as systemic seed and soil treatments, cause ecological damage in two major ways: They kill insects of all kinds by devastating their nervous systems, and they migrate from soil into waterways, then dispersing throughout local ecosystems. The cumulative impact of systemic insecticides on bees is addressed in the earliest sections of the book as a stern reminder that the security of the global food supply is at risk. We know that some growers in Maine are paying attention, since the contractor who trucks hives here to pollinate blueberries will not subject his bees to crops on which neonicotinoids are applied. Although blueberry growers therefore do not rely on neonicotinoids to repel insects on their fields, this class of chemicals is widely used on other food crops as well as on trees, ornamentals, and turf. Tennekes points out that given the rapid spread of these persistent neurotoxins in the environment, once they are released, half-measures are not adequate to protect bees from exposure to them. Only prohibition will stem the crisis of colony collapse, and indeed such unconditional action has been taken in several regions of the world.

Systemic Insecticides is a carefully referenced academic paper with nontechnical summaries at the beginning and end, and with remarkable landscape paintings reproduced within its pages. The artist collaborator is Ami-Bernard Zillweger, who paints wide-angle views of wildlife habitat and agricultural fields, along the edges of settled areas, that remind us how much is at stake. These are pictures with radiant atmospherics, but the signs of impending collapse are coming with ever less subtle warnings: " ...[C]ontamination with persistent insecticides that cause irreversible and cumulative damage to aquatic and terrestrial (nontarget) insects must lead to an environmental catastrophe. The data presented here show that it is actually taking place before our eyes, and that it must be stopped."
Jody Spear, Maine Organic Farmers and Gardeners Association


"This is the book to read about what is being done to the environment in our name. In fact, it should not only be read - it should be acted upon. It paints a vivid picture of what exactly is happening in pursuit of profits – and how short-sighted this policy is.

If crops continue to be soused with neonicotinoid pesticides and bees and other pollinators continue to be poisoned, there will be a great shortage of food. Bees are vastly important to us, and to the economy. They provide not only a 1/3 of the food on our plate – but a third of the most nutritionally important food – fruit and vegetables, and animal fodder. Day by day the pollution of the countryside is going on to theto the detriment of bees and all other wildlife, in order so we’re assured, to put food on our plates. This book soundly puts paid to that piece of misinformation.

Neonicotinoid pesticides, together with other agrichemicals are applied primarily to increase profits. And there are increasing suggestions that chronic human ill health and allergies may spring from these same sources.

Please read this book and pass it on to as many people as possible. And act upon it. Write to your MP. Boycott food which has been adulterated. Go organic. It may be more expensive but not half as expensive as the fallout from present agricultural policy. Bees are the canaries in the mine. We ignore they’re fate at our peril
"
Allison Day, Bees Action Network


"This is a stunning book, very powerful.  The compilation of recent data regarding levels and impacts of the nicotinyls is extremely useful and convincing regarding the magnitude of risk.  The art is wonderful"
Charles Benbrook
, Ph.D., Chief Scientist, The Organic Center, Enterprise, Oregon


"Great great great"
Tasmanian Beekeepers Association


"Dr. Tennekes has vividly and painstakingly described declines in European ecosystems, related to relatively new insecticides used to increase yields of crops. These "-oprid" insecticides, otherwise known as neonicotinoids, have been decimating not only bee populations, but other insects and the birds that depend upon them. These chemicals and their breakdown products linger in our environment for many years if not decades.

This book is beautifully produced, with beautiful artwork interspersed with bleak scientific fact. The contrast between the desirable and the harsh reality of chemical pollution undermining basic ecological food chains (ostensibly to improve production of a human food) makes this work all the more compelling.

My recommendations?
Read this book, then give it to someone else - a farmer, scientist, politician or policy maker who might make a difference. You'll want to learn more about the food that you are eating, and work to preserve biodiversity."

Meg Sears, Ph.D., CHEO Research Institute, Ottawa, Canada


"I would write a letter strongly supporting such a book"
Kevin Hansen, producer of the film "Nicotine Bees"


"I don't think you need my praise and esteem for your good work but you have it anyway!"
Katerina Karatasou, Veterinarian, Federation of Greek Beekeepers Associations, Larisa, Greece


"Depressing and alarming reading"
Phil Chandler, www.biobees.com


"This is an important book that should be read by everyone who cares about the natural environment. Dr Tennekes clearly demonstrates a strong connection between the widespread use of neonicotinoid pesticides and the decline of insect and bird populations. Some of the most toxic compounds ever formulated are being indiscriminately sprayed on farmland across the globe, making huge profits for the agrochemical industry but devastating populations of bees and other insects, on which other species rely for food, and on which we rely for the pollination of our crops. Governments must take notice of this research, while we still have time to act."
Philip Chandler


"Beekeepers around the globe have witnessed the death of millions of honeybee colonies in the last decade - and the severe economic damage which this has inflicted on the honey industry and farming in general. One third of all the food we eat is pollinated by bees - not just domesticated honeybees, but the hundreds of wild species of bees, including bumblebees and mason bees. Something is killing our honeybees, but we are also witnessing the near-extinction of many other species of pollinating insects: bumblebees, butterflies, moths, beetles and so on.

But it is not just honeybees which are dying by the billions. There has been a 50% decline in many common farmland birds in the UK and manyEuropean countries in the last 20 years. Some species have actually become extinct (the Corn Bunting in Holland) while others like the Skylark, the Tree Sparrow and the Grey Partridge have seen populations crash by 60 - 90% here in the UK.

Henk Tennekes has put all the pieces of the puzzle together and confirmed what many of us have suspected for at least 6 years: a new class of revolutionary crop pesticides is killing-off vast numbers of bees, butterflies, spiders, bumblebees, caterpillars, earthworms and creatures which live in the soil. Along with the insects, these pesticides are killing-off the birds and animals which depend on insects for their food: skylarks, corn buntings, partridges,tree sparrows - and dozens more species.
The pesticide industry is creating a 'Poisonous Landscape' in which the only thing that will be allowed to live, will be the insecticide-laced crop which brings in the profits.
"
Graham White


"Dr Tennekes’ book confirms the fears of many informed individuals, independent scientists and conservation organisations: systemic pesticides (which includes neonicotinoids) are having a devastating effect on our environment. These chemicals may be mobile in soil, they can contaminate groundwater, and leach into water sources. Research has shown they may even remain in the soil for years, and be taken up by plants and be available in the flower heads at levels toxic to bees, even after usage has ceased.

Tennekes’ book is an urgent reminder of Rachel Carson’s message in 'Silent Spring'. Drawing on his scientific research (as a published toxicologist), he illustrates the ecological collapse that has already begun to happen. This book shows that killing insects does not only mean killing “nasty crop-eating pests”. It means removing a food source from the web of life, depriving (and ultimately starving to death) the birds, bats and other creatures that directly or indirectly depend upon them.

Whether it hops, crawls, flies, slithers, creeps, wriggles, swims, jumps, flutters, flows, grows from the earth or sea bed, ultimately man needs nature – and together, we are sustained not only by the air we breathe, but by the land and water of this beautiful earth. This book is an urgent call for us to protect it."
Amanda Williams


It is notable that this book and information on the scandal at EPA regarding registration of Bayer’s clothianidin become available at about the same time. EPA, brought on the carpet for grossly mishandling the registration due process of this chemical in part because of information first published in Bee Culture by Tom Theobald in July, certainly has some ‘splainin to do on their process, and the bureaucratic rug they swept their mess under when they allowed Bayer free rein with this deadly cocktail. And Bayer, too, has some ‘splainin to do on their gross negligence on performing even the minimum testing for honey bee safety before they even got a conditional registration from EPA seven years ago. It was, as Tom says, research fraud at its best. There are some beekeepers in this country that are convinced that this chemical, and others like it are closely associated with CCD. There’s evidence to support that. Dr. Tennekes would probably agree. His slim book catalogs a tragedy of monumental proportions regarding the loss of the insect-feeding (invertebrate-dependent) bird populations in all environments in the Netherlands. And he ties the disappearance to agriculture generally, and the neonicotinoid insecticide imidacloprid in particular. Clothianidin is no different, he says. He brings together the disasters of surface water contamination and the decline of nearly all life forms associated with that resource, but then he also includes the decline of insect feeding woodland birds in Britain, the Low Countries, Germany, Switzerland, and France. It is a telling, and gruesome story. The insects are gone. And now, so are the birds. The question is...what, or maybe who, is next?
Kim Flottum, Bee Culture Magazine (originally published by the A. I. Root Company, Medina, OH, USA)


A new book entitled "The Systemic Insecticide: A Disaster in the Making" by Dutch toxicologist Dr. Henk Tennekes sheds light on a family of highly toxic chemicals — neonicotinoids — which are implicated in the deaths of billions of honeybees around the globe. Modern monoculture farming has begun to distance itself from spraying insecticides. Instead, it has opted to add so-called “systemic” substances to seeds. Neonicotinoids are inserted into the seed enabling the insecticide, which is water-soluble, to move throughout its system where ultimately the toxicity is transferred to the nectar and pollen. Bees use nectar by turning it into honey, their only source of energy. In the process of harvesting nectar from flowers, bees inadvertently crosspollinate flowering plants. There are at least 235,000 known flowering plants for which 20,000 species of bees are the predominant pollinators. Moreover, bees require pollen as the only source of protein to make their young, build brains and strengthen their autoimmune systems. Each year, our global biosphere endures an onslaught of some 5 billion pounds of insecticides. Many of these insecticides are neonicotinoids, which synthetically mimic a plant compound found in tomatoes, potatoes, peppers and tobacco. A neuroactive insecticide fashioned after nicotine, neonicotinoids poison nerves and prevent acetylcholine from enabling neurons to communicate with each other and with muscle tissue. Neonicotinoids bind irreversibly to the target in the body and create in this way a bioaccumulation effect. In humans, for instance, these substances would trigger Parkinson's and Alzheimer's diseases. Bees exposed to neonicotinoids exhibit symptoms mimicking Parkinson's. Dr. Tennekes goes onto to explain that neonicotinoids are water soluble, mobile in soils and persistent in both soil and water. He reports that imidacloprid, another neonicotinoid, which has contaminated western Dutch surface waters and significantly reduced non-target, beneficial insect populations, in turn caused a dramatic decline amongst many common grassland bird species. He details soil studies showing imidacloprid killing springtails, beetles and earthworms, robbing the soils of its necessary beneficial fauna, which in turn breakdown leaf litter, decompose organic matter and recycle nutrients. The book provides a detailed account of the decline of western Europe's grassland feeding birds. In addition, populations of their avian predators like Eurasian Goshawks and northern Goshawks have likewise fallen dramatically. The use of these potent neonicotinoids has exhibited a deleterious effect on the biodiversity throughout western Europe. Although, it is very valid to note that many bird populations in western Europe began to decline 35 years ago due to the pervasive use of insecticides, neonicotinoids are not only exacerbating declines in bird species but also its killing the soil and contaminating freshwater. Freshwater and healthy agricultural soils, worldwide, are of paramount importance as our species population is dramatically rising and global warming is beginning to significantly impinge upon our fresh water sources.
PAN Europe Newsletter, Winter 2010


A Disaster in the Making, a 72-page 2010 publication raises new and troubling questions about a widely used insecticide's potential for harm to bees, beneficial insects, and bird populations. Using imidacloprid as an example, Dutch toxicologist Dr. Henk Tennekes reports on the hazards of imidacloprid to insects and birds. Imidacloprid is a neonicotinoid chemical, and has systemic action in plants. Other European researchers have linked this insecticide to significant risks for honey bee populations, including possible links to Colony Collapse Disorder. Dr. Tennekes' findings indicate that imidacloprid (and possibly other neonicotinoid-type insecticides) can bind irreversibly to critical receptors in an insect's nervous system. If these receptors are permanently blocked, the insecticide would not follow a typical dose-response curve. He provides evidence that long term low level imidacloprid exposure can lead to neurological problems and eventual death of insects. Studies have shown imidacloprid to be highly persistent in the environment. In his book, Tennekes presents data showing that imidacloprid has contaminated most of the waterways in the Netherlands. Systemic activity in plants combined with long-term persistence in the environment and toxicity at low concentrations can be a dangerous combination. Many vulnerable species over large areas could be exposed to this insecticide from plants, from surface water contaminated by runoff orignating on imidacloprid treated land and from certain soil types through which the chemical may migrate in the course of leaching to groundwater. Several previous studies have shown that imidacloprid is highly toxic to various forms of wildlife, including honey bees, certain beneficial insects, upland game birds, and crustaceans. Tennekes further suggests that imidacloprid has led to a general decline in the insect populations in the Netherlands, and this lack of food in turn has been responsible for declines in bird populations.
Rachel Carson Council, Inc., Silver Spring, MD 20914


The Beekeepers Quarterly


In 2010, Henk Tennekes, a Dutch toxicology consultant published: The Systemic Insecticides: A disaster in the making. This book reports the analyses of 26 different surface water samples around the Netherlands. The imidacloprid concentrations ranged from 19 – 4,776 times the acceptable limit of 67 ng/L. No sample was within acceptable limits. These results indicate that imidacloprid builds up in the environment to toxic levels far exceeding the manufacturers safe dosage levels. Tennekes goes on to present considerable evidence on the negative effects of systemic insecticides on insectivorous birds in the Netherlands, highlighting the widespread environmental devastation these substances are causing.

Also in 2010, and consistent with Tennekes’ findings, Wiki-Leaks released an internal EPA memo dated Nov. 2, 2010, stating: “…The proposed use on cotton poses an acute and chronic risk to freshwater and estuarine/marine free-swimming invertebrates…” and “..Clothianidin’s major risk concern is to nontarget insects (that is, honey bees). Clothianidin is a neonicotinoid insecticide that is both persistent and systemic. Acute toxicity studies to honey bees show that clothianidin is highly toxic on both a contact and an oral basis….” The memo goes on to say the original studies showing whole hive effects of clothianidin were acceptable (a study done by the Bayer Corp.) are now deemed deficient and the results considered supplemental. It recommends new research to determine the safety of clothianidin and the other neonicotinoids on honey bees and other land and marine invertebrates, birds and small mammals. But meanwhile, the EPA continues to allow the use of the neonicotinoids, and recommends only a change in labeling and directions for use of the products. In December of 2010, six major groups sent a joint complaint to the EPA about the risk of clothianidin to honey bees and pollinators.

Urban Bee Project in Seattle


In seinem Buch "The systemic insecticides: a disaster in the making" klagt der Toxikologe Dr. Henk Tennekes Neonicotinoide als Bedrohung der Umwelt an. Er belegt, dass die systemischen neonicotinoiden Pestizid-Wirkstoffe aufgrund ihrer Wirkungsweise schon im Niedrigdosisbereich tödliche Folgen für eine Vielzahl von Insekten, Schnecken und Spinnen haben können und stellt den dramatischen Artenrückgang von Vögeln in Zusammenhang mit der steigenden Anwendung dieser Wirkstoffe in der Landwirtschaft.

Neonicotinoide sind neurotoxisch wirkende Pestizide. Seit rund 10 Jahren werden sie in der Europäischen Union in fast allen landwirtschaftlichen Anbaukulturen eingesetzt. Folgende Grundeigenschaften machen sie laut Tennekes zu einer Bedrohung für die Umwelt und die globale Landwirtschaft: Ihre systemische Wirkung in der Pflanze, ihre neurotoxische Wirkung im tierischen Organismus und ihr Umweltverhalten.

"Systemische Wirkung" bedeutet, dass der Wirkstoff, beispielsweise als Beizmittel auf das Saatgut aufgebracht, nicht auf das Saatgut beschränkt bleibt. Aufgrund seiner guten Wasserlöslichkeit wird er in der Pflanze transportiert und kann sich so in alle Pflanzenteile verteilen. Tiere, die sich von den Pflanzenteilen ernähren, kommen so mit dem Neonicotinoid in Berührung und nehmen Schaden. Aus Sicht des chemischen Pflanzenschutzes sind Neonicotinoide aufgrund dieser Eigenschaft ein voller Erfolg. Denn schon geringe Wirkstoff-Mengen können eine hohe Wirkung erzielen. Die Problematik, dass auch Nützlinge wie Bienen bei der Suche nach Pollen und Nektar mit den Giftstoffen in Kontakt kommen, wurde lange als nicht gravierend angesehen.

Ob ein Wirkstoff für Bienen besonders gefährlich ist, wird auf EU-Ebene getestet. Mit dem Bemühen, "Bienentoxizität" als Ausschlusskriterium für die Zulassung durchzusetzen, scheiterten die Umweltverbände bei der Neuformulierung der Zulassungsverordnung. So sind derzeit 31 als bienengefährlich eingestufte Pestizidwirkstoffe in der EU zugelassen, darunter Neonicotinoide wie Clothianidin, Imidacloprid und Thiamethoxam. Auch die in Deutschland ausgebrachten Pestizidprodukte werden vor ihrer Zulassung auf Bienengefährlichkeit untersucht. Eine spezifische Anpassung der Zulassungsprüfung aufgrund der besonderen Eigenschaften der Neonicotinoide fand bis zum pestizidbedingten Massensterben von Bienenvölkern 2008 nicht statt. Zwar ruht zumindest für drei neonicotinoidhaltige Beizmittel die Zulassung, doch sind in Deutschland derzeit nach wie vor fünf Mittel mit dem Wirkstoff Clothianid, 31 mit dem Wirkstoff Imidacloprid und 12 mit dem Wirkstoff Thiametoxham im Einsatz. Sie werden auf Zierpflanzen, Zimmerpflanzen, Raps, Zuckerrüben und Futterrüben ausgebracht.

Zu der systemischen kommt die neurotoxische Wirkung der Neonicotinoide. Sie ist laut Tennekes irreversibel und dies macht sie so problematisch. Kommt ein Insekt mit dem Giftstoff in Kontakt, blockiert dieser spezifische Rezeptoren im zentralen Nervensystem des Tieres. Die Wirkung reichert sich bei wiederholter Exposition an. Das heißt, je öfter ein Insekt mit dem Wirkstoff in Kontakt kommt, desto schwerwiegender sind die Folgen. Ist sowohl die Rezeptoren-Besetzung als auch die durch sie ausgelöste Wirkung irreversibel, so treten zusätzliche "Verstärkereffekte" auf. Solche Verstärkereffekte kannte man bislang von krebsauslösenden Substanzen, nun wurde dies auch bei der letalen Wirkung der weit verbreiteten Insektizide aus der Klasse der Neonicotinoide bei Insekten nachgewiesen. Dies bedeutet, dass bereits geringe Konzentrationen von Neonicotinoiden in der Umwelt, die unterhalb der als "akut toxisch" geltenden Konzentration liegen, über einen längeren Zeitraum schädlich für zahlreiche im Wasser (aquatisch) und auf dem Land (terrestrisch) lebende Wirbellose sein können, für Bienen, Käfer, Schmetterlinge, Schnecken, verschiedene Fischarten und Würmer.

Hinzu kommt die gute Wasserlöslichkeit und Mobilität der Neonicotinoide im Boden. Dieses Umweltverhalten der Neonicotinoide nennt Tennekes "den zweiten katastrophalen Nachteil". Landwirtschaftliche Böden fungieren in der Regel als Stoffsenken für eingesetzte Pestizide. Neonicotinoide werden jedoch aufgrund ihrer hohen Wasserlöslichkeit aus den Böden ausgewaschen und gelangen dadurch in Oberflächengewässer und Grundwasser. Über das Wasser werden sie in der Umwelt verteilt und zu einer Gefahr für unzählige Nicht-Zielorganismen. Hinzu kommt ihre relative Langlebigkeit in Wasser und Boden. Bei Imidacloprid beispielsweise findet in Gewässern mit neutralem ph-Wert fast kein Abbau statt. Ist die Umgebung basischer, liegt die Halbwertzeit bei rund einem Jahr. Dies erklärt auch die hohen Imidacloprid-Rückstandsgehalte in Niederländischen Gewässern.

Leider liefert Tennekes keine Angaben darüber, wo in Europa wie viele Tonnen Neonicotinoide ausgebracht werden. In dem Kapitel "The use of neo-nicotinoid insecticides" sind lediglich Absatzdaten aus Deutschland aufgeführt.

Genauer wird Tennekes jedoch bei der Darstellung der Situation in den Niederlanden. Hier liegt der Schwerpunkt des Buches. Um die dortige Gewässerbelastung mit Neonicotinoiden zu verdeutlichen, greift Tennekes sich das Insektizid Imidacloprid heraus. Innerhalb von 9 Jahren verdoppelte sich dessen Ausbringungsmenge: Wurden in den Niederlanden 1994 noch 668 kg auf gut 5.000 Hektar Land ausgebracht, waren es 2004 bereits 6377 auf rund 40.000 Hektar Fläche. Im selben Zeitraum wurde Imidacloprid als einer der Haupt-Rückstände in niederländischen Oberflächengewässern nachgewiesen, vor allem in den westlichen Landesteilen. Die höchsten Rückstände wurden 2005 in Noordwijkerhout gemessen, einer Gemeinde an der Nordküste der Niederlande, die bekannt ist für ihre Blumenproduktion. Hier lagen die Imidaclopridwerte 4700-fach über dem erlaubten Wert von 67ng/Liter. Eine Biene, die von dem Wasser tränke, würde schon bei einer Aufnahme von 12 Mikrogramm eine für sie tödliche Dosis des Pflanzengiftes aufnehmen. Wissenschaftler beobachteten allerdings, dass schon erheblich niedrigere Dosen zum Tod von Bienen führten.

Tennekes bringt die wissenschaftlichen Erkenntnisse über die schädigende Wirkung von Neonicotinoiden mit den Zahlen des Artenrückgangs in Zusammenhang: In den Niederlanden noch in den 1980er Jahren häufig vorkommende Arten sind in ihren Beständen dramatisch zurückgegangen. Besonders alarmierend ist nach Tennekes der Rückgang an Wiesenvögeln. Lag die jährliche Verlustrate dort in den 10 Jahren zwischen 1990 und 2000 noch bei 1,2%, so stieg sie seit 2000 auf 4,6%. Singvögel wie Feldlerche, Wiesenpiper und Schafstelze verzeichnen dramatische Verlustraten von minus 75% in nur 5 Jahren. Dass die Bestandsverluste dort am höchsten sind, wo die Gewässerbelastungen mit Neonicotinoiden am höchsten ausfallen, ist für Tennekes ein klares Indiz dafür, dass es hier einen Zusammenhang gibt. Denn guckt man sich den Speiseplan der betroffenen Vögel an, so finden sich hier vor allem die Wirbellosen, für die schon geringe Konzentrationen von Neonicotinoiden über einen längeren Zeitraum tödlich wirken. Die Populationen von Vögeln, die sich ausschließlich oder vorwiegend von Insekten ernähren, verzeichnen die größten Bestandsverluste. Besonders ausgeprägt sind die Verluste im Westen des Landes. Vor allem in den letzten 10 Jahren hat sich die Situation noch einmal zugespitzt. Viele Vögel sind auf Insekten, viele auf große Käfer angewiesen. Fehlen diese, kann der Nachwuchs nicht mehr ernährt werden. Tennekes trägt detailliert die Verlustraten der unterschiedlichen Vogelarten zusammen und stellt Bezüge zu deren Ernährungsgewohnheiten und zum Rückgang an Beutetieren her. Die umfassenden Darstellungen aus den Niederlanden werden durch Zahlen aus England, Frankreich, der Schweiz und Deutschland ergänzt. Immer wieder wird der Zusammenhang zwischen den Populationsverlusten bei Insekten und Spinnen, den rückläufigen Bruterfolgen und dem steigenden Einsatz von Pestiziden thematisiert und anhand zahlreicher Studien und Zahlen untermauert.

Tennekes führt in seinem Buch einen Indizienbeweis. Er stellt eine Korrelation fest zwischen einer steigenden Nutzung von Neonicotinoiden und einem steigenden Rückgang an Vögeln und Wirbellosen. Hierbei wäre gut gewesen, wenn er deutlicher gemacht hätte, dass auch andere Parameter für den beschriebenen Artenverlust verantwortlich gemacht werden können, wie der Verlust, die Degradierung oder Zerschneidung von Lebensraum, um so möglicher Kritik entgegen zu wirken. Besonders in der Zusammenfassung fehlt eine solche kritische Betrachtung. Dennoch ist dem Toxikologen Henk Tennekes mit "The systemic pesticides - A disaster in the making" ein in vielerlei Hinsicht erstaunliches Sachbuch gelungen.

Erstaunlich ist das Buch zum einen, weil es Tennekes mit der Buchveröffentlichung gelungen ist, wissenschaftliche Erkenntnisse aus der Nische der wissenschaftlichen Journale zu holen und einer breiteren Leserschaft zu präsentieren. Zum anderen, weil Tennekes Stellung bezieht, weil er eine Position vertritt und diese nachvollziehbar mit Fakten, in diesem Fall Rechercheergebnissen, belegt. Damit geht er weit darüber hinaus, was in wissenschaftlichen Fachpublikationen Usus ist. Erstaunlich zudem, weil das Buch schön ist. Wer jetzt irritiert ist, hat das Buch noch nicht in der Hand gehabt und wer meint, das sei unwichtig, der irrt. Denn die Einbeziehung der Landschaftsbilder des Malers Ami-Bernhad Zillweger, die formatfüllend abgedruckt wie Oasen zwischen den Kapiteln liegen und die großzügige Gestaltung des Buches insgesamt, tragen erheblich dazu bei, dass man das Buch lesen will, dass man bereit ist, lateinische Namen und für die meisten Leser zunächst einmal unverständliche Formeln zu lesen. Bilder und Text stehen im spannungsvollen Miteinander und spiegeln die inhaltliche Spannung wider, die Tennekes vermittelt: Die Spannung zwischen Zerstören und Bewahren.

PAN Germany, Susan Haffmans


Der niederländische Toxikologe Henk Tennekes (www.toxicology.nl) hat in der vorliegenden Studie viele Quellen ausgewertet, die sich auf die Anwendung, Verbreitung und Wirkung der neonicotinoiden Pflanzenschutzmittel (PSM) in mehreren europäischen Ländern, vor allem in den Niederlanden, beziehen. Diese Stoffe (Handelsnamen sind Imidacloprid, Thiamethoxam oder Clothianidin) wirken auf das zentrale Nervensystem von Wirbellosen und blockieren dort wichtige Funktionen. Betroffen sind natürlich auch Honigbienen. Tennekes’ materialreiche Studie bringt den Rückgang der Artenvielfalt von Insekten, Weichtieren und Vögeln in Zusammenhang mit dem Gebrauch dieser Gruppe von PSM, die seit 1991 zunehmend Verwendung finden. Die Giftstoffe sind im Boden schwer abbaubar und gelangen ins Grundwasser. Die Folge sind Schäden an zahlreichen Arten, wie Regenwürmern, Käfern, Spinnen oder Schnecken, die dann als Nahrungsquelle für Vögel fehlen. Europaweit gingen zahlreiche Bestände von Wiesen-, Heide-, Wald- oder im Watt brütenden Vögeln zurück. Die fatalen Wirkungen der Nervengifte auf Insekten und Weichtierarten liegen zunächst oft unter der tödlichen Dosis, sind aber langfristig zerstörerisch. Das macht die Beweisführung ihrer Giftigkeit schwieriger. Tennekes’ Studie liefert Daten, um zum Schutz des Naturhaushalts ein Verbot der Neonicotinoide zu fordern. Zumindest sollten Untersuchungen auf Langzeitfolgen und Kombinationswirkungen mit anderen Pestiziden in Zulassungsverfahren integriert werden.

ADIZ – die Biene – Imkerfreund